Friday, June 13, 2014

GRAMAN QUASSI: THE AFRICAN SLAVE IN SURINAM WHO DISCOVERED BITTER (QUASSIA) TONIC FOR TREATING FEVER WITHOUT SIDE EFFECTS

Graman Quassi, also spelled Quacy, Kwasi, Kwesi and Quasi (ca. 1690 - ca. 1780) whose real Fanti name from Gold Coast (Ghana) was Kwasimukamba (Kwesi Mukamba) was a Surinamese healer, botanist, slave and later freedman of the 18th century. He was renowned for being "absolutely the first discoverer "of  the Quassia tonic. His name Quassi was given to a plant species "quassia" (bitter wood). Quassia amara (Amargo, Bitter-ash, Bitter-wood) is a species in the genus Quassia, with some botanists treating it as the sole species in the genus. Quassia amara is used as insecticide, in traditional medicine and as additive in the food industry.
"The Celebrated Graman Quacy", illustration by William Blake in Capt. John Gabriel Stedman, 1796 Narrative, of a five-years' expedition against the revolted Negroes of Surinam. Here Quasi is shown in European dress with gold medal presented to him by the Prince of Orange. Like other Africans celebrated in the Age of Enlightenment, Quassi accommodated to European world in dress, manners and mores. 
This image represents copy 2, currently held by the  Huntington Library and Art Gallery.


Kwasi was born in Gold Coast (Ghana), probably on Sunday, as his name Kwasi or Kwesi is a name given to Akan (Fanti) born male child. His name Mukamba was his family name. As a child he was enslaved and brought to the New World. Mukamba as a slave in Suriname, a Dutch colony in South America, unfortunately found himself at the wrong side by participating in the wars against the Saramaka maroons (Africans).
Quassie was named Graman Quassi, which means Great man Kwasi (Quacy) by his admirer  and unofficial biographer, Lieutenant John Stedman. Quassi was a scout and negotiator for the Dutch, and he lost his right ear during the fighting. For this reason the Surinamese maroons remember him as a traitor.
But the most important angle of my analysis on Graman Quassi was his success in the field of botany and medicine in which Carl Linnaeus (Carl von Linné) popularly known as "the father of modern taxonomy" and the famous Swedish botanist, physician, and zoologist, who laid the foundations for the modern biological naming scheme of binomial nomenclature-  honored him for using the back of Quassia tree in Surinam to cure fever. A discovery that has enabled scientists to use Quassia in medicines like Bitter tonic and vermifuge.
Quassie a slave became a cause celebre: many reports in that era described him as "absolutely the first discoverer "of  the Quassia tonic. In Londa L Schiebinger`s celebrated book on plant medicine, entitled "Plants and Empire: Colonial Bioprospecting In the Atlantic world" published in 2004, writes that Quassi is reported to have developed the roots and the back of Quassia plant into a secret remedy against the "fatal fevers" of Surinam. Lieutenant John Stedman, who lived for many years in Surinam, dated this to about 1730. Quassi`s secret medicinal formula was purchased for a considerable sum by Daniel Rolander, one of the Linnaeus` students, who then took it back with him to Europe in 1756. A specimen of the tree from which the remedy comes was presented by Carl Gustav Dahlberg, a Swedish plantation owner in Surinam, to Linnaeus in 1761. Linnaeus immediately published a dissertation that named, described, and provided an illustration of the plant, thus establishing it within European botany.
Shchiebinger (2004) posits that "interestingly, Dahlberg was appalled when Linnaeus commemorated Quassi in the plant`s name, he has hoped for this honor himself." Quassia became a popular "bitter," praised for its efficacy in suppressing vomiting and removing fever, both in the Caribbeans and in the whole of Europe. Experiments by European physicians showed it to be potent as Peruvian bark without any of the barks main side effects (notably diarrhea). Deemed safe and effective, Quassia- used in infusion, extract, or pills- found its place in various European Pharmacopoeia.
White physicians on the ground in Surinam became unhappy for Quassi being given credit for having discovered the drug. The experimentalist Philippe Fermin remarked in 1769 that "this wood has been known for forty years to nearly all the inhabitants of Surinam." Stedman, the military man , however, painted a picture of the "Graman Quacy" as "the most extraordinary black man in Surinam, or perhaps in the world," By his "industry," "artifice," and "ingenuity," Stedman wrote, he obtained his freedom from slavery," and from his healing arts, also "very important subsistence."
From thence Quasi made considerable fortune by cultivating a reputation as a "looco-man" (medicine man/sorcerer), among the slaves and by selling his "obias" (Obeah) or amulets. His concoction made of eggshell and fishbones when used by free African soldiers made them fight like "bull-dogs" for the Dutch. That was what caused his fellow Africans in Surinam to tag Quassi as a traitor.
On top of all these, Stedman continued, Quassi had the good fortune of discovering the bitter that made him famous.
Source:http://bibliodyssey.blogspot.com/2007/08/surinam-slave-trade.html
          R. Price. Kwasimukambas gambit. In: Bijdragen tot de Taal-, Land- en Volkenkunde 135                (1979), no: 1, Leiden, 151-169
           First-time: the historical vision of an African American people. Richard Price. University of             Chicago Press, Sep 15, 2002
          Promoting Interest in Plant Biology with Biographies of Plant Hunters. Peggy Daisey. The             American Biology Teacher , Vol. 58, No. 7 (Oct., 1996), pp. 396-406

4 comments:

  1. Thanks for sharing, nice post!
    Máy đưa võng hay thiet bi dua vong tu dong đang ngày càng “được lòng” nhiều bậc phụ huynh bởi tính năng ưu việt của vong em be tu dong cùng sự tiện ích của vong tu dong. Những lợi ích mà may dua vong mang lại là vô cùng thiết thực. An Thái Sơn luôn cung cấp sản phẩm máy đưa võng hay vong ru tu dong cho be chất lượng nhất TP.HCM, tự hào là địa chỉ bán may dua vong tu dong gia re cho trẻ em.
    Chia sẽ các bạn những cách giúp trẻ nhanh biết đi hay bí quyết giúp trẻ nhanh biết đi, bí quyết làm thế nào để cho bé đi ngủ sớm hay những món ăn giảm cân cho trẻ béo phì, bí quyết giúp trẻ hết biếng ăn hiệu quả, trị chứng mất ngủ ở trẻ em hiệu quả, bí quyết cải thiện làn da cho bé hiệu quả, bí quyết giúp bé ngủ ngon giấc hay những cách chế biến đông trùng hạ thảo nguyên con, chia sẻ cách chữa trị bệnh rụng tóc ở trẻ em hiệu quả, những cách chống nắng cho bé hiệu quả hay thực phẩm giúp giải độc gan cho bạn, thực phẩm giúp nhanh liền sẹo hiệu quả, phòng trị bệnh viêm khớp ở trẻ em an toàn, những thực phẩm bổ não cho trẻ cải thiện trí nhớ, những thực phẩm không nên ăn khi thiếu máu não bạn nên lưu ý, chia sẻ thực phẩm cho người bị rối loạn tiền đình hoặc món ăn chữa bệnh mất ngủ hiệu quả
    Cách chăm sóc da mặt bằng http://cachchamsocdamatbang.blogspot.com/
    Dạy trẻ sơ sinh tại http://daytresosinh.blogspot.com/
    Bí quyết giảm cân hay tại http://biquyetgiamcanhay.blogspot.com/

    ReplyDelete
  2. Great post, Thanks for sharing!

    Võng tự đưa hay máy đưa võng ra đời là một trong những sản phẩm tinh túy của công nghệ. Máy đưa võng tự động hay ban may dua vong là phương pháp ru con thời hiện đại của các ông bố bà mẹ bận rộn. Các mẹ sẽ yên tâm và hài lòng khi sử dụng máy đưa võng cho bé. Máy đưa võng tự động An Thái Sơn nhận thấy may dua vong ts với giá cả hợp lý may ru vong tu dong uy tín – sản phẩm máy đưa võng tự động thiết kế dành riêng cho em bé và An Thái Sơn tự hào là địa chỉ bán ban may dua vong tốt nhất cho bé với võng tự đưa hợp lý, uy tín tại TP.HCM hay chia sẻ các bạn nhỏ thuốc nhỏ mắt nhiều có tốt không hay có hại gì cho mắt không!

    Đến với Bruno.vn bạn sẽ được cung cấp các mặt hàng chất lượng quần short kaki nam đẹp cá tính cho nam giới hay quần short jean nam đẹp giá hợp lý, ngoài ra còn có quần dài nam đẹp cực thời trang, nhiều mẫu đẹp hay các kiểu áo sơ mi với quan kaki nam dep cực đẹp với các loại khác nhau từ quan jean nam đẹp hàng hiệu đến các mẫu quần tây đẹp với quần tây nam đẹp hay áo công sở với shop thoi trang nam tphcm cực sành điệu với các thương hiệu quần áo nổi tiếng ở việt nam uy tín, chất lượng. Ngoài ra còn có mẫu những mẫu áo sơ mi nam đẹp cực thời trang, hay các cho nam với quần short kaki nam giá rẻ hay các mẫu áo thun cực đẹp, thời trang với mua quan jean o dau dep thì hãy đến Bruno.vn, hay với những thương hiệu quần jean nổi tiếng cực thời trang cho bạn lựa chọn.

    Những thực phẩm giúp đẹp da tại http://nhungthucphamgiupda.blogspot.com/
    Thực phẩm giúp bạn trẻ đẹp tại http://thucphamgiuptre.blogspot.com/
    Thực phẩm làm tăng tại http://thucphamlamtang.blogspot.com/
    Những thực phẩm giúp làm giảm tại http://thucphamlamgiam.blogspot.com/
    Những thực phẩm tốt cho tại http://thucphamtotcho.blogspot.com/

    ReplyDelete